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Des accidents nucléaires partout

France : Saint-Laurent : Deux arrêts automatiques à la suite, problèmes matériels mais pas que




8 juin 2021


Le réacteur 1 de la centrale nucléaire de Saint-Laurent (Centre - Val de Loire) s’est arrêté en urgence deux fois d’affilée le 30 et 31 mai 2021. À l’origine, à chaque fois un problème matériel : une vanne qui se ferme, une pompe de refroidissement qui s’arrête. Mais d’où viennent ces problèmes matériels ? Manifestement, les équipements de la centrale nucléaire ne sont ni bien entretenus, ni bien surveillés.


Le premier communiqué d’EDF annonçant l’arrêt automatique du réacteur 1 de Saint-Laurent ne donnait pas d’explication (voir notre article en ligne). Pourtant un arrêt automatique n’est jamais anodin, puisqu’il signifie qu’un problème de fonctionnement a été détecté par les automates de surveillance. Un problème suffisamment sérieux pour justifier un arrêt immédiat de la réaction nucléaire. Qui plus est, ces arrêts en urgence ne sont pas sans conséquences, puisque même arrêté un réacteur nucléaire consomme toujours de l’eau et de l’électricité. Sans oublier que ces arrêts nécessitent l’utilisation de bore [1], un produit chimique coûteux, qui devient de l’acide et participe au vieillissement accéléré des circuits.

L’explication de l’arrêt automatique du 30 mai est finalement arrivée dans un discret communiqué, publié le 1er juin par EDF : la fermeture d’une vanne du système de régulation du débit d’eau des générateurs de vapeur  [2]. Les générateurs de vapeur étant ce qui permet d’évacuer la chaleur dégagée par le combustible nucléaire, il valait en effet mieux que tout s’arrête. Mais pourquoi cette vanne s’est fermée ? Dysfonctionnement matériel ? Mauvaise configuration ? EDF ne le dit pas. Quoiqu’il en soit, il y a manifestement eu un défaut dans l’organisation interne d’EDF et dans le contrôle des équipements du réacteur.

Mais dans ce communiqué du 1er juin 2021, en même temps qu’EDF annonce l’explication de l’arrêt automatique du 30 mai, l’exploitant glisse que le réacteur, à peine reconnecté au réseau électrique, s’est de nouveau arrêté automatiquement le 31 mai au soir. Cette fois, EDF avait l’explication immédiate : l’arrêt d’une pompe de refroidissement. Mais là encore la question se pose : pourquoi cette pompe s’est arrêtée ? La raison de ce problème matériel est arrivée elle un peu plus tard : une arrivée massive d’algues. Des algues provenant d’une autre partie de l’installation : les tours aéroréfrigérantes (voir le schéma ci-dessous). Que les algues prolifèrent dans les tours au point qu’elles en arrivent à bloquer une pompe de refroidissement... Là encore, à l’origine du problème matériel qui a causé l’arrêt automatique, il y a un grave défaut d’entretien et de surveillance des équipements à la centrale nucléaire de Saint-Laurent.
Le réacteur redémarrera finalement une semaine plus tard, le lundi 7 juin 2021. EDF dit avoir mené les investigations nécessaires. Espérons que l’exploitant a mis en œuvre quelques actions aussi, a minima nettoyer les tours de refroidissement.

Ce que dit EDF :

  • Actualité de l’unité de production n°1 de la centrale de Saint-Laurent

Publié le 01/06/2021

Le réacteur s’était automatiquement arrêté le 30 mai, conformément aux dispositifs de sûreté et de protection, suite à la fermeture d’une vanne du système de régulation du débit d’eau des générateurs de vapeur. Lundi 31 mai à 19h30, l’unité a été reconnectée au réseau électrique avant de s’arrêter automatiquement dans la nuit suite à l’arrêt d’une pompe de refroidissement. Les équipes de la centrale sont actuellement mobilisées pour mener l’ensemble des activités nécessaire au redémarrage de l’unité de production en toute sûreté.

https://www.edf.fr/la-centrale-nucleaire-de-saint-laurent/les-actualites-de-la-centrale-nucleaire-de-saint-laurent/actualite-de-l-unite-de-production-ndeg1-de-la-centrale-de-saint-laurent-0

  • Reconnexion de l’unité de production n°1

Publié le 08/06/2021

Lundi 7 juin 2021, à 13h42, l’unité de production n°1 de la centrale de Saint-Laurent a été reconnectée au réseau électrique. Le réacteur s’était automatiquement mis à l’arrêt le 1er juin 2021 suite à l’arrêt d’une pompe de refroidissement lié à l’arrivée massive d’algues provenant de la paroi intérieure de l’aéroréfrigérant. Les équipes ont mené les investigations nécessaires au redémarrage du réacteur. Cet événement n’a eu aucun impact réel sur la sûreté des installations.

https://www.edf.fr/la-centrale-nucleaire-de-saint-laurent/les-actualites-de-la-centrale-nucleaire-de-saint-laurent/actualite-de-l-unite-de-production-ndeg1-de-la-centrale-de-saint-laurent

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Fonctionnement d’un réacteur nucléaire : Base de connaissances IRSN

Ce fonctionnement est basé sur trois circuits indépendants remplis d’eau qui opèrent des échanges thermiques.

  • Le circuit primaire(cf. circuit jaune sur le schéma ci-dessous) est un circuit fermé qui assure la transmission de la chaleur dégagée dans le cœur du réacteur (où se situe le combustible et s’opère la réaction en chaîne) aux générateurs de vapeur qui transforment cette chaleur en vapeur.
  • Le circuit secondaire (cf. circuit bleu) est un circuit fermé qui amène la vapeur produite dans les générateurs de vapeur à la turbine du groupe turbo-alternateur qui produit l’électricité. Ensuite, la vapeur est retransformée en eau dans le condenseur.
  • Le circuit de refroidissement (cf. circuit vert) alimente en eau froide le condenseur. Cette eau (la source froide) est prélevée dans un fleuve, une rivière ou la mer.

Selon le modèle de réacteur, l’eau peut être ensuite rejetée à la source à une température légèrement plus élevée (réacteur sans aéroréfrigérant) ou bien refroidie dans un aéroréfrigérant puis réinjecté dans le circuit de refroidissement (réacteur avec aéroréfrigérant).

https://www.irsn.fr/FR/connaissances/Installations_nucleaires/Les-centrales-nucleaires/reacteurs-nucleaires-France/Pages/1-reacteurs-nucleaires-France-Fonctionnement.aspx#.YMDMRDo6_Eo


[1Le bore, présent dans l’eau du circuit primaire sous forme d’acide borique dissous, permet de modérer, par sa capacité à absorber les neutrons, la réaction en chaîne. La concentration en bore est ajustée pendant le cycle en fonction de l’épuisement progressif du combustible en matériau fissile.https://www.asn.fr/Lexique/B/Bore

[2Un générateur de vapeur (GV) est un échangeur thermique entre l’eau du circuit primaire, portée à haute température (320 °C) et à pression élevée (155 bars) dans le cœur du réacteur, et l’eau du circuit secondaire qui se transforme en vapeur et alimente la turbine. Chaque générateur de vapeur comporte plusieurs milliers de tubes en forme de U, qui permettent les échanges de chaleur entre l’eau du circuit primaire et l’eau des circuits secondaires pour la production de la vapeur alimentant la turbine. les réacteurs à eau sous pression de 900 MWe comportent 3 générateurs de vapeur, les réacteurs de 1 300 MWe comportent 4 GV.https://www.asn.fr/Lexique/G/Generateur-de-vapeur


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Saint-Laurent

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